• 최종편집 2021-05-14(금)
 
(21.4.9) KF-21 1.png
문재인 대통령이 지난 9일 한국항공우주산업(KAI) 사천 공장에서 개최된 ‘KF-21’ 시제 1호기 출고식에 참석하여 기념사를 하고 있다. [사진=KAI]

 

[시큐리티팩트=김한경 기자] 지난 9일 한국항공우주산업(KAI) 사천 공장에서 최초의 국산 전투기 KF-21 시제 1호기 출고식이 개최되었다. KF-21은 세계에서 8번째로 개발 중인 4.5세대 이상 첨단 초음속 전투기이다.

 

KF-21은 공군이 정한 차세대전투기(KF-X)의 고유 명칭으로, ‘21세기 첨단 항공 우주군으로의 도약을 위한 중추 전력’, ‘21세기 한반도를 수호할 국산 전투기’라는 뜻을 담고 있다.

 

출고식은 정부와 군 주요 직위자, 인도네시아 국방장관을 비롯한 인니 정부 대표단, KAI 등 방산업체 관계자, 그리고 각계 인사들이 참석해 KF-21 개발의 기틀을 마련한 것을 축하하고 발전된 국가 위상을 강조하는 행사로 진행되었다.

 

출고식은 과거부터 하늘을 향한 도전을 이어온 우리나라 항공산업 주역들의 투혼이 KF-21을 통해 부활함을 알린다는 주제로 구성했다.

 

한편 공군은 21세기 한반도를 수호할 KF-21의 통상 명칭을 공군의 상징으로 통용되는 ‘보라매’로 정했다. 보라매는 ‘미래 자주국방을 위해 힘차게 비상하는 한국형 전투기’라는 뜻을 담고 있다.

 

이번에 출고되는 시제기는 지난 2015년부터 KAI가 주관하여 국내 방산업체들과 협력 속에 개발 중인 국산 전투기이다.

 

최신 능동 전자 주사(AESA) 레이다와 통합 전자전 체계 등 개발 난도가 높은 주요 항전장비를 국산화(양산 1호기 기준 65% 목표)하여 갖출 예정이며, 지속적으로 국산화가 가능한 부품을 추가로 발굴하여 확대해 나갈 계획이다.

 

시제기 출고는 그동안 도면으로만 존재했던 전투기를 실체화시키고 성능을 평가하는 단계로 진입한다는 점에서 개발과정의 의미 있는 성과라고 평가할 수 있다.

 

KF-21 개발에 성공하게 되면 우리 공군은 훈련(훈련기)부터 영공수호(전투기)까지 국산 항공기로 자주국방의 한 축을 담당하고 세계 속의 강군으로 도약하는 발판을 마련하게 되고, 세계에서 8번째로 4.5세대 이상 초음속 전투기를 개발한 국가가 되는 것이다.

 

또한, KF-21 개발을 통해 국내 항공기술의 국제적인 경쟁력을 확보하고, 해외 전투기 개발과 성능개량 사업에도 참여할 수 있는 토대를 제공하여 미래 항공우주시장의 선진 대열에 동참하게 될 것으로 기대된다.

 

오늘 출고된 시제기는 앞으로 지상시험 등의 과정을 거쳐 오는 2022년 첫 비행을 실시하고, 이후 2026년까지 시험평가를 진행하여 체계개발을 완료할 예정이다.


김한경 총괄 에디터 겸 연구소장 기자 khopes58@securityfact.co.kr 이 기자의 다른 기사 보기
태그

전체댓글 0

  • 06301
비밀번호 :
메일보내기닫기
기사제목
최초의 국산 초음속 전투기 ‘KF-21’ 시제 1호기 출고식 개최
보내는 분 이메일
받는 분 이메일