• 최종편집 2021-10-27(수)
 
펜.png▲ 마이크 펜스 미 부통령(왼쪽)이 9일 오전 경기 평택 해군 2함대에서 북한에 억류됐다 풀련 난 뒤 사망한 미국 대학생 오토 웜비어의 아버지 프레드 웜비어를 만나 위로하고 있다.
 

트럼프 미 대통령의 새로운 초강력 대북제재 임박 시사하면 문 대통령 압박

김여정의 평창 참석을 ‘매력 공세’로 비난하며 북한을 ‘감옥 국가’로 맹비난

'싸늘한 한미관계', 문 대통령과 김영남이 자리한 리셉션 헤드테이블에 눈길도 안주고 5분 만에 떠나

(안보팩트=전승혁 기자)

평창 동계올림픽 개회식 참석차 방한한 마이크 펜스 미국 부통령은 3가지의 강력한 대북 메시지를 던져 주목된다. 문재인 대통령이 9일 평창 올림픽 개막식에서 “남북이 함께하는 사실 자체가 세계 평화의 소중한 출발”이라고 감동에 찬 정치적 수사를 내세운 것과 대조적인 행보이다.

펜스 부통령의 방한 이전부터 우려됐던 한미외교 갈등의 격화가 현실화되는 흐름이다.

펜스 부통령은 9일 천안함 기념관을 방문한 자리에서 “어젯 밤 문재인 대통령이 나에게 북한에대한 추가 제재를 지속할 극도의 압박 캠페인을 강력 지지한다고 재확인했다”면서 “그는 제재가 올림픽과 관련해 지금 이뤄지는 남북 대화라는 결과를 낳았음을 진심으로 인정했다”고 밝혔다. 문 대통령과 펜스 부통령은 8일 청와대에서 만찬 회동을 했다.

AP 통신 보도에 따르면, 펜스 부통령은 "우리는 완전히 새로운 범위의, 미국 역사상 가장 큰 폭의 제재를 가한다는 트럼프 대통령의 결정에 관해 이야기했다"면서 “우리는 북한이 영구적이고 불가역적으로 핵과 탄도미사일 프로그램을 포기할 때까지 북한 정권에 대한 공동의 목표를 공유한다"고 역설했다.

트럼프 대통령이 새로운 초강력 대북제재를 추진할 방침이라는 사실을 밝히면서 이 같은 계획이 평창 동계올림픽을 계기로 조성된 남북대화 국면과 무관하게 실행될 것임을 강조한 셈이다.

펜스 부통령은 9일 평택 2함대 사령부 서해수호관 인근에 마련된 면담장소에서 탈북자들을 만나 "북한 폭정의 피해자들과 만나 영광"이라며 "여러분이 자유를 찾아 남한까지 왔다고 생각할 때 많은 영감을 불러 일으킨다"고 열악한 북한 인권상황을 정면으로 비판했다.

그는 “오늘 밤 세계는 북한의 ‘매력 공세(charm offensive)'를 목격하겠지만, 중요한 것은 진실이 알려지도록 하는 것”이라면서 “북한의 잔인한 독재정권은 ’감옥국가(prison state)'에 지나지 않는다고 지적했다.

김정은의 여동생인 김여정 북한 노동당 중앙위 제1부부장의 평창 올림픽 참가를 ‘매력 공세’로 규정하고 그 이면에서 신음하는 비참한 북한 인권 상황을 상기시킨 것이다. 

펜스 부통령과 부인 펜스 카렌 여사는 이날 지성호·지현아·이현서·김혜수씨 등 4명의 탈북자를 만났다. 이 자리에는  북한에 억류됐다 사망한 미국 대학생 고(故) 오토 웜비어의 부친인 프레드 웜비어도 배석했다.

펜스 부통령의 정치적 메시지는 평창올림픽 개막식 리셉션에서 그 정점을 찍었다. 펜스는 당초 문대통령과 김영남 북한 최고인민회의 상임위원장과 함께 리셉션 헤드테이블에 앉을 예정이었다.

그러나 그는 리셉션행사장에 뒤늦게 도착해 5분 동안 각국 인사들과 인사만 나눈 뒤 떠나 버렸다. 김영남 위원장과 접촉 자체를 거부함으로써 문 대통령이 은근히 바라는 ‘북미대화’  및 ‘북미접촉’ 자체를 차단시킨다는 의사를 면도날처럼 예리하게 표명했다는 평가를 받는다.

펜스 부통령은 방한 이전에 김영남 위원장과의 ‘동선 분리’ 요구를 우리 정부측에 했던 것으로 알려져 있었다. 그럼에도 불구하고 정부로서는 헤드테이블에 펜스와 김영남의 자리를 배치할 수밖에 없는 입장이었다. 이에 펜스 부통령은 헤드테이블에서 문 대통령과 말 한마디 나누는 모습도 보여주지 않았다는 점에서 외교적 결례라는 지적이다.

더욱이 펜스 부통령은 아베 신조 일본 총리와 함께 5분 정도 지각해서 도착했다. 미국과 일본이 북핵문제 및 위안부 문제로 각각 한국 측과 껄끄러운 상태라는 점을 부각시키는 장면이었다.


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방한 마이크 펜스 미 부통령의 단호한 '3가지 메시지'
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